Quallen sind Tiere des Stammes Cnidaria, Klasse Scyphozoa, Ordnung Semäostomae und Familie Cyaneidae. Der Stamm Cnidaria ist eine unglaublich alte Gruppe von wirbellosen Tieren, die Hunderte von Millionen von Jahren zurückreicht. Quallen gehören zu den ältesten Arten von mehrzelligen Tieren. Echte Quallen haben eine Reihe von Unterscheidungsmerkmalen, nach denen sie klassifiziert werden.

Quallen sind im Erwachsenenstadium universell planktonisch, was bedeutet, dass sie nur eine geringe Fähigkeit haben, sich selbst bewusst durch Wasser zu bewegen und werden eher von den Meeresströmungen frei mitgenommen. Quallen haben nur minimale sensorische Fähigkeiten und kein Nervensystem, wobei jeder Teil nur auf seine unmittelbare Umgebung reagiert, ohne jegliche Koordination mit dem Rest des Organismus. Der Körper einer Qualle besteht aus einer gelartigen Substanz namens Mesoglia, die zu etwa 90 Prozent aus Wasser besteht, umgeben von einer Haut, die nur eine einzige Zelle dick ist.

Quallen haben besondere Waffen, so genannte Nematozysten, um Beute zu jagen. Dies sind giftige Widerhaken, die in großer Zahl in ihren Tentakeln zu finden sind. Diese Waffen werden nur von Quallen und verwandten Gruppen, wie z.B. Seeanemonen, benutzt. Quallen verwenden einen der wichtigsten Nesselkörperpläne, eine frei schwebende Glocke mit nachlaufenden Tentakeln, bekannt als Medusa, während Anemonen den anderen Körperplan verwenden, einen festsitzenden Stiel mit nach oben gerichteten Tentakeln, bekannt als Polyp.