Symptome einer schweren Bienenstichallergie sind ein weit verbreiteter Ausschlag, Schwindel, Halsschwellungen und Atembeschwerden. Schwere Allergien nach Bienenstichen können innerhalb von 10 Minuten zu Bewusstlosigkeit und Herzstillstand führen.

Die meisten Reaktionen auf stechende Insekten sind mild und belaufen sich auf nicht mehr als Schmerzen, Rötungen und Schwellungen an der Stechstelle. Bei einigen Menschen wirkt sich die Schwellung auf einen größeren Bereich aus, wie z.B. einen Stich an der Hand, der den Unterarm anschwillt. Diese größeren, lokalen Reaktionen sind auch nur unbequem und selten gefährlich.

Bei etwa 3 Prozent der Erwachsenen führen Insektenstiche jedoch zu einer viel schwerwiegenderen Reaktion der Anaphylaxie. Der Beginn eines anaphylaktischen Schocks kann bis zu einer Stunde oder mehr nach einem Stich beginnen, aber die schwersten Allergien sind innerhalb von Minuten erkennbar. Ein nesselsuchtartiger Ausschlag ist jenseits der Stachelstelle spürbar, und Schwellungen betreffen Gesicht und Rachen. Keuchen, Schwindel, schneller Puls und Kurzatmigkeit folgen, und Schock, Bewusstlosigkeit und Herzstillstand können innerhalb von Minuten auftreten.

Eine schnelle Erste Hilfe und Notfallbehandlung ist unerlässlich. Wenn möglich, entfernen Sie den Stachel, um eine weitere Belastung durch das Gift zu vermeiden. Viele Menschen, die sich einer schweren Bienenstich Allergie bewusst sind, tragen Adrenalininjektoren und können einem Rettungssanitäter helfen, das Medikament zu verabreichen. Ein Anruf bei den Rettungsdiensten ist vor einer Behandlung durch den Laien erforderlich.